QUEEN『QUEEN Ⅱ』(1974)

 

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その名の通りイギリスが誇る世界的ロックバンド、クイーンの2作目のスタジオアルバムです。

 クイーンといえばボーカルであるフレディー・マーキュリーのハイトーンボイスが特徴的で、一度聴いたら頭から離れないというメロディーセンスあふれるバンドです。

代表曲にはWE WILL ROCK YOUWE ARE THE CHAMPIONSBOHEMIAN RHAPSODYが挙げられ、今なお世界中で圧倒的な支持を得ているバンドです。

そのクイーンによるこのアルバムは2作目であるにもかかわらず、クイーンの人気を早くも決定付ける作品となりました。

このアルバムがリリースされた1970年代のイギリスはまさにロックの新しい形が次々に打ち出された時期でもありました。

ビートルズが解散し、ハードロックやプログレが台頭。一方でパンクロックの勃興といったムーブメントが次々に巻き起こりました。パンクが流行したのは失業率が大幅に上がった当時の国内情勢ともリンクしています。

混沌の時代に産み落とされたこのアルバムは発売当初は話題を呼ばなかったものの、次第に評価をあげ、全英5位までチャートを駆け上がります。

このアルバムは当時流行していたプログレッシヴロックとハードロックの要素をふんだんに盛り込んだいわば教科書通りのアルバムです。

まず、冒頭は心臓音で幕を開けます。この表現方法は他のプログレアルバムにも散見されます。(ピンクフロイドの『狂気』など)

そして、5曲目のLOSER IN THE ENDまでが、ギターを担当するブライアン・メイによる楽曲群である‟サイドホワイト”、それ以降がマーキュリーがによる楽曲群である‟サイドブラック”と銘打たれているコンセプトアルバムです。

本作はこのように白と黒の世界、つまり「二面性」をテーマにしています。ジャケットもモノトーンです。

しかしいわゆるプログレほど難解ではなく、どちらかというとハードロック寄りで聴きやすい内容です。

プログレ特有の叙情的な内容を経て、ラストにSEVEN SEA OF RHYEというキラーチューンを持ってきます。

ここまで教科書通りにやられてしまうと、マーキュリーとメイという天才を前に他のバンドはなす術がありません。

メイによる自作のギター、‟レッドスペシャル”が奏でるギターリフは表現しがたい高揚感を誘います。この音とマーキュリーによる唯一無二のボーカルが織りなすが世界観はこのバンドの真骨頂でしょう。誰にも真似できません。

教科書通りのコンセプトを天才たちが表現するとこのアルバムが出来上がります。

 

 

色褪せないなぁ~。

JOHN MAYALL「JOHN MAYALL & THE BLUESBREAKERS WITH ERIC CLAPTON」(1966)

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久しぶりの投稿です。長い間サボってしまいました。

 

今回はブルースから1枚を紹介します。

ジョンメイオール&ザ・ブルースブレイカーズセカンドアルバムにして、エリック・クラプトン在籍時唯一のスタジオアルバムです。

「ジョンメイオールスクール」という言葉があります。

ジョンメイオールと共演したアーティストが次々にその名を馳せていったことからこのように表現されました。

その中でも特に有名なのが何といってもクラプトンでしょう。

純粋なブルースサウンドを追求していたクラプトンは、ヤードバーズを前年に脱退してメイオールのもとに行きつきます。

その才能はすでに爆発していて、このアルバムでもクラプトンの魂のこもったブルースギターを体験ができます。

主体はスタンダードなブルースのカバー。

現代におけるPOPやダンスミュージックが多彩な音にあふれているのに対し、単純なコード進行にもかかわらず何回聴いても飽きない、むしろ聴く度に新しい発見があるというところにこのアルバムの魅力、そしてブルースそのものの魅力があります。

クラプトンのその後の活躍は周知の通りです。

メイオールのアルバムですが、クラプトンの名前を有名にした1枚として今でも名盤の一つとして語り継がれています。

 

色褪せないなぁ~。

 

 

 

KING CRIMSON「IN THE COURT OF THE CRIMSON KING」(1969)

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今回紹介するのはキング・クリムゾンのデビューアルバム、「クリムゾンキングの宮殿」です。

 このアルバムの伝説はいくつかありますが、何よりビートルズのアルバム「アビイロード」をチャート1位から引きずり降ろしたという話が有名です。

 60年代はビートルズをはじめとして、王道のロックが人々をひきつけていた時代です。

 そんな折に発表されたこのアルバムは全てにおいて前衛的でした。

 シングル曲のない、5曲43分のアルバム構成。

 変拍子を多用した、聞きなれないリズム。

 そして何より、一目見たら忘れられないジャケット。

 どれをとってみても、よくこんなアルバムをつくったなぁという仕上がりでした。

 しかし、このアルバムは現在でもプログレッシブ・ロックの金字塔としての賛辞を受けています。

 既定路線を逸脱する勇気と、それが結果として多くのフォロワーを生み出したという点でいえば、商業主義的な昨今においてこのようなバンドはしばらく出てこないでしょう。

 まずは聴いてみてほしいです。

 特に冒頭の「21世紀のスキッツォイド・マン」(旧題:21世紀の精神異常者)はそれまでのロックのあり方を180度転換した大作です。

ロバート・フリップの陰鬱なギターに始まり、途中は同じ曲かと聴きまがうような旋律の変化。

その後も「風に語りて」ではグレッグ・レイクの繊細なボーカルが聴いてとれます。

中盤の注目曲「エピタフ」では「混沌こそ、我が墓碑銘」というメッセージを壮大な曲構成とともに高らかに歌い上げていますが、歌詞に関しても難解であり、初めて聴いた人にとっては少々とっつきにくいかもしれません。。

 でも、次に何が起こるのかわからない予測不可能な展開は、聴き手の心をつかんで離しませんでした。

 とてもではないですが、50年前につくられたアルバムとは思えない、想像力と意外性に富んだ大名盤です。

 

 色褪せないな~。

THE BEATLES「REVOLVER」(1966)

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ビートルズがあらゆる点で奇跡的存在であった理由はいくつかあります。

まず、彼らが作る楽曲のメロディーセンスが卓越していたこと。

どの曲をとっても多くの人が単純に「いい曲だね」と言えるキャッチ―さがあるんです。

それらの楽曲を商業的にも見事にパッケージングして売り出したプロデューサー、ジョージ・マーティンの存在も大きい。彼は5人目のビートルズとも言われました。

次に、ジョン・レノンポール・マッカートニーという2人の天才がバンドを創設したことのみならず、ジョージ・ハリスンリンゴ・スターという才能豊かなプレイヤーが存在したこと。

ビートルズの楽曲の多くはレノン=マッカートニー名義ですが、ジョージやリンゴの楽曲も同世代のポップナンバーの中ではセンスが抜きんでています。

そして何より、彼らを神格化せしめている一番の要因は、”新しさ”を求める貪欲なまでの創作意欲を4人全員が持ち合わせていたこと。

1962年のデビュー以来、どちらかと言えば売れ線を重視していた楽曲を世に出し、世界中からアイドル視されたビートルズはそれまでの趣向をがらりと変えて1965年に「RUBBER SOUL」を発表します。

その次に発表されたのが本項で紹介する「REVOLVER」です。

「RUBBER SOUL」で世間が熱望する”それまでのビートルズ”という期待に完全に背を向け、決してポピュラーとは言えないアルバム構成に着手したビートルズは、次の「REVOLVER」で完全に”遊び”に入ります。

ジョージはシタールの演奏にハマり、ジョンはサイケデリックで浮遊しているような曲作りにのめりこみます。

もちろん批判されました。

しかし彼らは好きな”遊び”をやめなかった。世界中の評価よりも自分たちがやりたい音楽を心ゆくまでに追求しました。

このアルバムの真骨頂は何といってもラストの「TOMORROW NEVER KNOWS

電子音から逆再生などやりたい放題です。

これらの”遊び”を当時の聴き手は理解できなかった。

まさに時代が追いついていなかったということなんでしょうね。

 

色褪せないな~。

 

 

 

 

 

 

 

ROLLING STONES「BEGGAR'S BANQUET」(1968)

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 今回紹介するのは、泣く子も黙るイギリス発のロックジャイアント、ROLLING STONESの「BEGGAR'S BANQUET」(ベガーズバンケット) 略してベガバン

ストーンズというと「野蛮でうるさい」「攻撃的な歌詞で近寄りがたい」といったイメージを持っている方もいるかもしれません。

しかし、彼らほどロックンロールに忠実で「やさしい」バンドはいないかもしれません。

もちろんアゲアゲでえげつない歌詞の曲もありますが、その合間に見せるメロディアスな曲に僕は心を打たれます。

何といってもデビューからおよそ50年も走り続けているバンドですから、多くの名盤を生み出しています。

そんな彼らの中でもキャリア最高と名高いアルバムがこのベガーズバンケットです。

ストーンズの面白さはロックの基本要素であるブルースを独特なリズムで刻み、ミック・ジャガーのシャウトとキース・リチャーズのカミソリギターがそれをリードするというダイナミックさにあります。

このアルバムでも背筋をぞくぞくさせるような「悪魔を憐れむ歌」で幕を開けたかとおもえば、もう一人の重要人物、ブライアン・ジョーンズの味のあるスライドギターで、どこかのどかさを感じさせる「NO EXPECTATIONS」など、バラエティに富んだ内容となっています。

その後も「STREET FIGHTING MAN」でストーンズらしい粗々しさを前面に出したかと思えば、「地の塩」で聴き手を温かくさせる叙情的な曲調でラストを飾ります。

ブライアン・ジョーンズが在籍していた辺りまでのストーンズは古き良きブリティッシュロックの源流を感じさせる、「やさしい」バンドといっていいでしょう。

 

 

色褪せないな~。

 

 

LED ZEPPELIN「LED ZEPPELIN」(1968)

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今日紹介するのイギリス出身の4人組バンLED ZEPPELINのデビューアルバム「LED ZEPPELIN」(通称LED ZEPPELIN Ⅰ)

ツェッペリンと言えば、ジミー・ペイジのギターがクローズアップされがちです。

もちろんブルースを基調としたギターリフはシンプルなのにものすごくっかっこよくて、今聴いてもパンチの効いている普遍性があります。

でも、ツェッペリンのサウンドを支えているのはリズム隊、特にジョン・ボーナムのドラムプレイは変幻自在です。

疾走感のあるロックナンバーはもちろん、幻想的でスローテンポなナンバーにおける繊細なドラミングはそんじょそこらの技術では真似できません(若くして亡くなってしまったのはとても残念・・・)

このアルバムはもちろん捨て曲なしですが特筆すべきは「DAZED AND CONFUSED」ですね。

ペイジのギター、ボーナムのドラムが顔色を変えて絡み合う。

曲自体にも起伏があって面白いです。

このアルバムはハードロックというジャンルの産声ともいうべき傑作です。

 

色褪せないな~。

 

THE WHO「MY GENERATION」(1965)

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記念すべき一発目はイギリス出身のバンド、ザ・フーのファーストアルバム「MY GENERATION」

ザ・フーはイギリスで結成された4人組バンド。

彼らの生み出したサウンドは当時の若者をくぎ付けにし、彼らが確立した「モッズ」というスタイルは社会現象にまでなりました。

「モッズ」とはつかみどころのない表現ですが、言うなれば「反骨」です。

モッズスーツをきれいに着こなし、それが汚れないようにモッズコートを羽織る。

そのままヴェスパに乗って、市街のクラブに繰り出し音に溺れる。

60年代のイギリスの若者は大人たちが敷きたがるレールからの逸脱を毎日模索していたようにも思います。

革ジャン決め込んでハーレーに乗る「ロッカーズ」なんかダセェ!といってシャープなギター音を求める。

フーはそんな若者の代弁者でした。

リードトラック「MY GENERATION」に出てくる歌詞「hope I die before get old」(年取る前に死にてぇ!)なんて若者らしくていいじゃないですかぁ~笑

そんなこと大人になるにつれ、言えなくなることはわかってるけど、フーのこのアルバムを聴くと大声で叫びたくなる、そんな衝動に駆られる一枚です。

イギリス発のこのアルバムは世界中の若者の心の声が詰まっています。

ピート・タウンゼントの爆発しちゃってるギタープレイも最高です泣

 

色褪せないな~。